Non-ionizing radiation at workplace: assessment and reduction


  • Iole Pinto Laboratorio di Sanità Pubblica, Usl Toscana Sud-Est
  • Andrea Bogi Laboratorio di Sanità Pubblica, Usl Toscana Sud-Est
  • Nicola Stacchini Laboratorio di Sanità Pubblica, Usl Toscana Sud-Est
  • Domenico Gioia Laboratorio di Sanità Pubblica, Usl Toscana Sud-Est



Optical radiations, electromagnetic fields, risk assessment, Physical Agents Portal


The Legislative Decree no. 81/2008, as amended, established in Title VIII, the general obligation of the employer to eliminate at the source or minimize the risks of exposure to physical agents at workplace, including non-ionizing radiation. The Regulations transpose the Artificial Optical Radiation (AOR) Directive 2006/25/EU and the Electromagnetic Fields (EMF) Directive (2013/35/EU) of the European Parliament and Council. For all physical agents Legislative Decree no. 81/2008 provides that, where there is a potential hazardous exposure, the hazard should be managed through the application of a combination of appropriate control measures applying them in the following hierarchy of importance: eliminate the hazard ; substitute the hazard with a less hazardous process; introduce engineering controls, protective housings, enclosures, interlocks, delayed operation switches, etc.; introduce administrative controls, limiting the duration of exposure and personal protective equipment (PPE).
In this context it is essential to provide workers and all those involved in the company's security system, proper procedures of risk assessment and prevention, and adequate information and training on the correct behaviour to be adopted in all activities in the vicinity of significant sources of optical radiations or electromagnetic fields.
In the present paper the principles underlying the risk assessment of optical radiation and electromagnetic fields are discussed, referring both to the current legislation in Italy and to the Physical Agents Portal, which is recognized as an official reference for such an assessment.


CEI, 2009 - Comitato Elettrotecnico Italiano, "Procedura per la valutazione dell’esposizione dei lavoratori ai campi elettromagnetici", Norma CEI EN 50499

Consiglio Europeo, 1999, Raccomandazione 1999/519/CE del Consiglio europeo del 12 luglio 1999 relativa alla limitazione dell'esposizione della popolazione ai campi elettromagnetici da 0 Hz a 300 GHz. Gazzetta ufficiale delle Comunità europee L 199/59-70, 30.7.1999

Coordinamento Tecnico per la sicurezza nei luoghi di lavoro delle Regioni e delle Province autonome, 2014, "Decreto Legislativo 81/2008, Titolo VIII, Capo I, II, III, IV e V sulla prevenzione e protezione dai rischi dovuti all’esposizione ad agenti fisici nei luoghi di lavori – Indicazioni operative"

ICNIRP, 1998, "Guidelines for limiting exposure to time-varying electric, magnetic, and electromagnetic fields (up to 300 GHz)". Health Physics Vol.74, N.4, April 1998, pp.494-522.

ICNIRP, 2007, “Protecting Workers from Ultraviolet Radiationâ€

ICNIRP, 2013, “Limits of exposure to incoherent visible and infrared radiationâ€, Health Physics, 115 (1)

Parlamento Europeo, 2013, Direttiva 2013/35/UE del Parlamento Europeo e del Consiglio del 26 giugno 2013 sulle disposizioni minime di sicurezza e di salute relative all’esposizione dei lavoratori ai rischi derivanti dagli agenti fisici (campi elettromagnetici). Gazzetta ufficiale dell'Unione europea L 179/1-21, 29.6.2013